jueves, mayo 10, 2012

La Depresión y el Suicidio en Adultos Mayores


La depresión y el suicidio en adultos mayores: Una aproximación social.
Adaptado de Ratna Roy
Rochester Institute of Technology

        El propósito de este trabajo es ampliar la conclusión de que la depresión y el suicidio son cada vez más frecuentes en su ocurrencia en adultos mayores. La teoría detrás de este hallazgo se debe al delicado estado de salud física y mental que atraviesa esta población, en parte debido a un alargamiento de la vida con una pobre consciencia social y falta de calidad de vida. El propósito de este trabajo es ampliar y probar esta teoría mediante la recopilación de estadísticas sobre el suicidio en adultos mayores, el examen de los estudios realizados acerca de la depresión y el suicidio, la realización de una revisión de notas de suicidio de los adultos mayores, y discutiendo las razones para la depresión y el suicidio entre las personas mayores.

    La depresión y el suicidio son dos causas de muerte que van en aumento en la prevalencia de todas las edades. También están en aumento en un grupo de edad específico, el de los adultos mayores.
    Las estadísticas oficiales de suicidio identifican a las personas mayores como un grupo de alto riesgo (Mireault y Deman, 1996). En 1992, se informó que los adultos mayores representan cerca del 13% de la población de los EE.UU. En cuanto a Europa, el número de ancianos, aunque es en España donde casi se ha duplicado desde 1980 alcanzando el 16,8% de la población total, son Italia, Alemania y Grecia los países europeos que cuentan con una mayor población de la tercera edad y muestran pirámides de crecimiento poblaciones casi invertidas.
    Sin embargo, la población anciana en EEUU representaron el 20% de sus suicidios, en cambio, los jóvenes entre las edades de 15-24, comprenden aproximadamente el 14% de la población y el 15% de los suicidas (Miller, Segal, y Coolidge, 2001). Entre las personas mayores, hay entre dos y cuatro intentos de suicidio por cada intento de completar (Miller, Segal, y Coolidge, 2001). Sin embargo, la tasa de terminación de suicidio de los adultos mayores es un 50% superior a la población en su conjunto. Esto se debe a los adultos mayores que intentan el suicidio mueren en el intento más a menudo que cualquier otro grupo de edad. No sólo los ancianos se suicidan a una tasa mayor que cualquier otro grupo en la sociedad, sinoque tienden a ser más decididos y resueltos (Weaver y Koenig, 2001).

Los estudios de la depresión y el suicidio en adultos mayores
   
La depresión en los adultos mayores
    Se realizó un estudio examinando las relaciones entre gravedad de la enfermedad, el deterioro funcional y la depresión en una muestra de adultos de edad avanzada con degeneración macular relacionada con la edad. Se demostró que la relación entre la agudeza visual y la función física fue moderado por los síntomas depresivos (Casten, Rovner, y Edmonds, 2002). Parece que cuando se enfrentan a la pérdida de visión, las personas deprimidas tienden a generalizar su discapacidad a las actividades que no son necesariamente dependientes de la visión. Parece que adoptar la actitud de no ser capaz de ver lleva a no ser capaz de hacer. Esta actitud está en consonancia con la teoría cognitiva de la depresión en la que las personas deprimidas participan en el procesamiento de información errónea (Casten, Rovner, y Edmonds, 2002).

Suicidio en adultos mayores
    Un estudio sobre el suicidio de adultos mayores fue realizado por Zweig y Hinrichsen (1993). Este estudio incluyó a 150 adultos residentes en la comunidad, la edad de 60 años, que fueron ingresados ​​en un servicio de psiquiatría. Cada miembro cumplía los criterios para trastorno depresivo mayor. Los pacientes y sus familiares fueron entrevistados seis y doce meses después de que los pacientes fueran ingresados ​​en el hospital. Once de los 126 pacientes mayores de esa edad intentó suicidarse en el año de admisión hospitalaria siguiente de trastorno depresivo mayor, sin embargo ninguno de los intentos resultaron en muerte (Zweig y Hinrichsen, 1993). De los pacientes que intentaron suicidarse, el 73% lo hizo durante los siguientes seis a doce meses a la hospitalización (Zweig y Hinrichsen, 1993). El estudio luego pasó a estudiar las diferencias entre los que intentaron suicidarse y los que no lo hicieron. Las personas que intentaron suicidarse ocupaban, en promedio, una posición más alta en la clase social (Zweig y Hinrichsen, 1993). También eran menos propensos a experimentar la remisión, y eran más propensos a recaer si lo hacían en remisión. El estudio también halló que los factores interpersonales se asocian con la conducta suicida en los pacientes.

Notas suicidas de los Adultos Mayores
    Las notas de suicidio son consideradas tradicionalmente como marcadores de la gravedad del intento de suicidio y, a menudo proporcionan información valiosa sobre el pensamiento de las víctimas de suicidio antes del acto final (Salib, Cawley, y Healy, 2002). Se realizó un estudio que examinó el fenómeno de notas de suicidio en más de 125 personas mayores que murieron de forma inesperada y en el que un veredicto de suicidio fue establecido por el juez de instrucción durante un período de 10 años. El objetivo del estudio era ver si había una diferencia entre las notas de suicidio (Salib, Cawley, y Healy, 2002).

    Los datos fueron recogidos de los archivos de la oficina de un juez de instrucción en una ciudad determinada. Todas las personas fallecidas tenían más de 60 años y su causa de muerte fue dictaminada como suicidios. Los adultos mayores que dejaron notas de suicidio fueron comparados con aquellos que no lo hicieron durante un período de diez años. Durante este periodo, 125 personas mayores murieron como consecuencia de suicidio. En 54 casos (43%), una nota de suicidio se encontró en los registros del forense para el 31 (57%) hombres y 23 (47%) mujeres (Salib, Cawley, y Healy, 2002). La edad promedio de los que dejaron nota fue de 71, y para aquellos que no dejaron notas, el promedio de edad fue de 74.

    La mayoría de los que dejaron notas no eran conocidos por los servicios psiquiátricos, no tenían tratamiento psiquiátrico reciente, y eran menos propensos a usar métodos violentos, y no habían presentado con anterioridad intentos de suicidio. La mayoría de estos casos de suicidio fueron producto de una sobredosis, el uso de bolsas de plástico, electrocución, o el uso de tubos de escape de automóviles. La mayoría de los casos de ahogamiento no dejaron notas de suicidio.  Más mujeres que hombres eligieron morir en la horca (Salib, Cawley, y Healy, 2002). Además, las personas mayores que se suicidaron los fines de semana eran menos propensos a dejar una nota de suicidio. las personas mayores que se encontraban en sus años 70 se referían en sus notas principalmente a los problemas financieros, el aislamiento social, miedo, tristeza, soledad, y la enfermedad física (Salib, Cawley, y Healy, 2002).

    Este estudio encontró que muchas personas mayores pueden ser aisladas y no tienen a nadie para comunicarse, mientras que otros ya no tienen la capacidad de expresarse. Recordamos a una paciente cuyo mayor agradecimiento a nuestra persona se establecía a la finalización de las consultas, incluso cuando no mediábamos palabras con ella, limitándonos a escucharle...Nos decía: "¡Cuánto me ayuda usted!". Este aislamiento social al que nuestra sociedad empuja a nuestros mayores hace que cada vez sea más frecuente la sensación de inutilidad y no pertenencia en ellos.


Razones para la depresión y el suicidio en adultos mayores
La depresión en los adultos mayores
    La depresión es el diagnóstico más común en los adultos mayores que han intentado suicidarse (Zweig y Hinrichsen, 1993). La depresión frecuentemente acompaña a una enfermedad crónica, sobre todo cuando la enfermedad deteriora la función (Casten, Rovner, y Edmonds, 2002). El  estado de salud física es el factor de riesgo más consistente informó de la aparición y persistencia de la depresión en la vejez (Gatz y Fiske, 2003). Varios otros correlatos comunes se han asociado con la depresión del adulto mayor, tales como disfunción cognitiva, los factores genéticos, las relaciones interpersonales y acontecimientos estresantes de la vida, además del mencionado elemento social de productividad y consiguiente aislamiento.

    La depresión también puede ser causado por la ansiedad en los adultos mayores. De hecho, la relación entre la ansiedad y síntomas depresivos en la edad adulta son relativamente comunes entre los adultos mayores (Wetherell, Gatz, y Pederson, 2001). Sin embargo, poco se sabe acerca de las características particulares que distinguen a los ancianos con depresión ansiosa de los ancianos con depresión por sí sola (Lynch, Compton, Mendelson, Robins, y Krishnan, 2000).

Suicidio en adultos mayores
    La enfermedad física es un antecedente común de suicidio en las personas mayores, aunque las cifras de prevalencia varían ampliamente de un 34% a 94%, sin embargo el riesgo de suicidio asociado con la enfermedad física no es clara debido a que hay pocos estudios controlados (Waern et al, 2002.). Otros factores que se han asociado con el comportamiento final de la vida son el dolor crónico severo, enfermedad debilitante, y el diagnóstico de una enfermedad terminal (Mireault y Deman, 1996). Además, de los suicidios de adultos mayores que han sido estudiados a través de un método de autopsia psicológica, la depresión estaba presente antes de la muerte (Pearson, Conwell, Lindesay, Takahashi, y Caine, 1997) .

    Otra de las razones de que las personas mayores se suiciden es debido al dolor psicológico insoportable que produce un estado de perturbación. La persona huye del dolor, de sentirse encajonado, rechazado, y, especialmente, desesperado e impotente(Leenaars, 2003). El suicidio es funcional, ya que proporciona alivio al sufrimiento intolerable.

    La incapacidad de adaptarse es otra razón para el suicidio de adultos mayores. Esto incluye varios trastornos tales como trastornos depresivos, trastornos de ansiedad, los trastornos esquizofrénicos, trastornos de la disfunción cerebral y trastornos relacionados con sustancias.

    Otra razón del suicidio en adultos mayores, el rechazo y la agresión, se documentó por primera vez por Stekel en la famosa reunión de 1910 de la Sociedad Psicoanalítica en la casa de Freud en Viena (Leenaars, 2003). La idea detrás de esta razón es que muchas veces un rechazo conduce al dolor y la agresión auto-dirigida.

    El uso del alcohol también parece ser un factor importante como precipitante en el suicidio geriátrico. Los adultos mayores que abusan del alcohol son más propensos a intentar suicidarse en comparación con aquellos que consumen poco alcohol o no (Mireault y Deman, 1996).

    La Identificación con la agresión, según la hipótesis de Freud, es otro factor en el suicidio de adultos mayores. Con esta idea, Freud creía que la intensa identificación con una persona perdida o el rechazo es crucial en la comprensión de la persona suicida. Si este apego emocional no se cumple, la persona suicida experimenta un profundo dolor y quiere escapar (Leenaars, 2003).

    Las relaciones interpersonales son a menudo un factor en el suicidio de adultos mayores. Si los adultos mayores tienen problemas para establecer o mantener relaciones, el área interpersonal se duele.

    La constricción cognitiva es también un factor en el suicidio de adultos mayores. El estado cognitivo común en el suicidio es la constricción mental, como la rigidez en el pensamiento, el estrechamiento de enfoque, visión de túnel, y lo concreto (Leenaars, 2003). La persona experimenta una combinación de un trauma como la mala salud o el rechazo de un miembro de la familia, momentos antes de su muerte.

    También se ha encontrado, en una población basada en estudio caso-control, que la discapacidad visual, trastornos neurológicos y enfermedades malignas se asociaron con el suicidio en las personas mayores, junto con las enfermedades cardiovasculares y los trastornos musculoesqueléticos (Waern et al., 2002).

    Expresiones indirectas son una razón para el suicidio entre los adultos mayores. El suicida es ambivalente, y experimenta complicaciones, sentimientos contradictorios hacia una persona e incluso hacia la vida (Leenaars 2003). Sin embargo, la conciencia de una persona es sólo un fragmento de la mente suicida (Leenaars 2003).

Resumen y conclusiones
   Las razones para la depresión en los adultos mayores incluyen ansiedad, disfunción cognitiva, factores genéticos, relaciones interpersonales y acontecimientos estresantes de la vida. Las razones para el suicidio entre los adultos mayores pueden resumirse brevemente por enfermedades físicas y psiquiátricas, psicológicas para el dolor insoportable, la construcción cognitiva, las expresiones indirectas, la incapacidad para adaptarse a un mundo exigente, relaciones interpersonales, el rechazo y agresión, abuso de alcohol, la identificación con elementos negativos y ambivalentes, alteraciones visuales, trastornos neurológicos, la enfermedad cardiovascular, enfermedad maligna, y los trastornos musculoesqueléticos.