Un rayo de esperanza en el trastorno límite de la personalidad


A través de Medscape, El Dr. Hopwood nos habla de su estudio sobre la estabilidad de los rasgos de personalidad de los pacientes con Trastorno Límite de Personalidad. Sostiene que los rasgos de neuroticismo bajan a lo largo del tiempo y aún cuando los pacientes presenten recidivas sintomáticas, tienden a ser menos neuróticos. Extraído de Medscape. Traducción parcial libre de R. Gautier.

En la reunión anual de 2012 de la Asociación Americana de Psiquiatría, celebrada en Filadelfia, Pensilvania, Medscape habló con Christopher J. Hopwood, Ph.D., Profesor Asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad Estatal de Michigan, sobre una nueva investigación que sugiere un resquicio de esperanza para los pacientes con trastorno límite de personalidad (TLP).

Medscape: ¿Puede usted darnos un breve resumen de los trabajos sobre TLP que se han presentado?

Dr. Hopwood: Un hallazgo interesante que ha surgido recientemente es la idea de que los trastornos de personalidad son menos estables de lo que se pensaba anteriormente, los síntomas disminuyen con el tiempo, lo que es realmente una buena noticia.

Presentamos la estabilidad de los rasgos de personalidad subyacentes entre las personas con TLP en comparación con las personas con trastornos de la personalidad. Es interesante desde el punto de vista científico, ya que el tema de la estabilidad de los rasgos normales ha sido un debate de larga data. Se afirma que los rasgos de personalidad son generalmente estables, lo que significa que son relativamente constantes en el tiempo en la edad adulta. Pero nuevos hallazgos muestran que las personas con condiciones clínicas tienden a tener rasgos de personalidad menos estables que las personas sin tales condiciones.

Debido a que el TLP se define en parte por rasgos tales como la inestabilidad de las emociones, en el comportamiento interpersonal y la autoestima, una hipótesis es que la inestabilidad en el sistema de personalidad subyacente podría estar implicado como un factor etiológico en el TLP. Y, de hecho, sabemos que la inestabilidad como rasgo normal en el tiempo tiene componentes hereditarios. Por lo tanto, podría ser que algunas personas tengan una propensión a tener personalidades menos estables y que las personas que presentan esta tendencia de forma extrema quizá terminan demostrando síntomas que describimos como el TLP. Es decir, la inestabilidad característica que vemos en el TLP puede ser una consecuencia de la inestabilidad en el sistema de rasgos normativos subyacentes.

Medscape: ¿Significa que todo el mundo tiene la variabilidad del rasgo de personalidad, pero que en algunas personas esta variabilidad es más extrema, empujándolos al borde de la patología? ¿Y que esta inestabilidad no es coherente, o estable, durante toda la vida?

Dr. Hopwood: Si. Lo que sabemos de la investigación transversal es que las personas con TLP presentan mayores puntuaciones en las escalas de neuroticismo, pero nuestra investigación muestra que estas personas también cambian en estas escalas a través del tiempo. El neuroticismo es un rasgo de la participación de las emociones negativas, como la ira, la tristeza y la ansiedad. Así que las personas con TLP son más neuróticos al inicio que la otra muestra, pero su neuroticismo también disminuyó mucho más rápidamente. Esto sugiere que el nivel medio de neuroticismo podría ser un factor importante al determinar si una persona tiene TLP, además de que también la variabilidad en esta característica con el tiempo podría ser un factor relevante e independiente.

Medscape: ¿Qué otras características son importantes, sobre todo en términos de estabilidad, al evaluar el TLP?

Dr. Hopwood: Es interesante, porque hay diferentes tipos de estabilidad. Nos fijamos en los cambios promedio en el tiempo, o la estabilidad absoluta, pero también hay diferencia de la estabilidad - el ordenamiento de las personas a través del tiempo. Por ejemplo, cuando se consideran 2 personas, una persona puede ser más neurótica que la persona B al inicio del estudio, pero a la persona B de seguimiento puede ser más neurótica que la persona A. Considerando que la estabilidad absoluta se evalúa mediante la comparación de medias de grupo a través del tiempo, la estabilidad diferencial se evaluó mediante el cálculo de correlaciones retest en un rasgo con el tiempo.

Medscape: Usted ha investigado la estabilidad en el TLP por  más de 16 años. ¿Cuál es la apariencia típica en el curso del TLP? ¿Cuáles son las probabilidades de remisión?

Dr. Hopwood: Mary Zanarini acaba de publicar sobre este tema en el American Journal of Psychiatry. En este trabajo se basa en los hallazgos previos de su estudio de McLean de Desarrollo de Adultos, así como otros estudios,que muestra que los síntomas del TLP disminuyen más rápidamente de lo que alguna vez se pensó. También mostró, sin embargo, que algunos pacientes tienen recurrencias a pesar de la remisión inicial, y que el funcionamiento no siempre mejora a pesar de remisión de los síntomas.

Así que este es un panorama mixto. Por un lado, al identificar a los individuos con TLP en su peor momento, creo que podemos ser optimistas de que van a mejorar, sobre todo con el tratamiento. Por otro lado, se trata de una grave enfermedad que es altamente perjudicial para la vida de las personas, y todavía tenemos mucho que aprender acerca de cómo ayudar mejor a los individuos con TLP.

Con respecto a la evolución clínica, en términos generales, los síntomas del TLP son más graves durante la adolescencia, y tienden a disminuir con el tiempo. Esto encaja muy bien con el curso de los rasgos de personalidad normales: La adolescencia suele ser una época de alto neuroticismo, agradabilidad baja, y conciencia baja, pero esto tiende a cambiar y mejorar con el tiempo.

El TLP sigue siendo una de las más severas condiciones en la clasificación psiquiátrica. Sin embargo, muchos de los tratamientos psicosociales han demostrado su eficacia en ensayos controlados aleatorios en el último par de décadas, incluyendo la terapia dialéctico-conductual, la terapia basada en la mentalización, la psicoterapia centrada en la transferencia, y la terapia cognitiva. Aunque todavía nos queda un largo camino por recorrer para entender mejor la forma de beneficiar a las personas con TLP, los hallazgos recientes sobre el curso y la remisión de la investigación longitudinal, junto con el desarrollo de tratamientos eficaces, permite un mayor optimismo que nunca acerca de la capacidad de los médicos para tratar a las personas con esta condición difícil.

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