El Estudio del cerebro en Personas con Poderes Psíquicos podría revelar problemas psiquiátricos.

Extraído de Medscape.
Adpatación y comentarios adicionales por R. Gautier.

Un nuevo estudio de imágenes de los cerebros de un grupo de médiums brasileños, mientras estaban en un estado disociativo o de "trance" puede arrojar luz sobre "desastrosas condiciones psiquiátricas como la esquizofrenia".

Los investigadores utilizaron la tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT) para escanear los cerebros de 10 médiums que se encontraban en un estado de trance mientras estaban haciendo psicografía, una práctica en la que se cree que una persona fallecida o espíritu escribe a través de la mano del médium.

Los resultados mostraron que los médium que se consideraban con más experiencia tenían niveles significativamente más bajos de actividad en varias áreas del cerebro, como el hipocampo izquierdo, la circunvolución temporal superior derecha, y las regiones del lóbulo frontal de la corteza cingulada anterior izquierda y giro precentral derecho durante la psicografía frente a otros que no se encontraban en trance.

Sin embargo, los médiums menos experimentados mostraron mayores niveles de flujo sanguíneo cerebral en las áreas frontales.

Dr. Andrew Newberg: "Creo que este tipo de efecto del entrenamiento entre los dos grupos fue interesante. Cuando alguien está más decidido en su intención, pueden trabajar más duro, como se muestra por el aumento de los niveles de activación en el área de procesamiento cognitivo", (autor principal del estudio Andrew Newberg, MD , director de investigación en el Centro de Myrna Brind de Medicina Integrativa en Thomas Jefferson University Hospital en Philadelphia, Pennsylvania, dijo a Medscape Medical News).

Por ejemplo, alguien que está aprendiendo a tocar el piano es muy consciente de mover los dedos y golpear las teclas correctas. "Pero a medida que te conviertes en un experto, lo haces casi sin pensar, y disminuye la actividad cerebral", explicó el Dr. Newberg.

"Esto es parte de una gran área de investigación, que pregunta: ¿cuál es el impacto de las diferentes prácticas espirituales y experiencias sobre nuestro bienestar? ¿Son compatibles con una buena función cognitiva y un buen estado emocional, proporcionando algo beneficioso para las personas?".

Prácticas Espirituales

El Dr. Newberg y sus colegas han realizado una investigación que examinó la función cerebral durante las prácticas como la meditación y la oración.

"Como es bien sabido, las experiencias espirituales afectan la actividad cerebral. Pero la respuesta cerebral a la mediumnidad, la práctica de supuestamente estar en comunicación con o bajo el control del espíritu de una persona fallecida, ha recibido poca atención científica", dijo el Dr. Newberg en un comunicado.

Para el estudio, los investigadores se centraron principalmente en la corteza prefrontal y el cingulado anterior, las áreas del cerebro que se sabe que están implicadas en la red de atención del cerebro.

Además, también se evaluó el hipocampo y la región temporal superior, que están implicados en la recepción de lenguaje, y el giro precentral, que puede estar relacionado con la escritura.

Diez médiums de edades comprendidas entre los 33 y 59 años (mujeres 60%) del área de Sao Paulo, Brasil, fueron incluidos. Cada uno era diestro, se consideró que tenían una buena salud mental, e informaron haber realizado 2 a 18 psicografías al mes durante 15 a 47 años.

Cinco de los médiums fueron considerados como novatos (edad media, 48,6 años), mientras que los otros 5 tenían por lo menos 20 años de experiencia (edad media, 48 años). Ninguno de ellos había obtenido beneficios económicos por la realización de psicografía para otros.

Ausencia de Focus

Todos los participantes fueron inyectados con un marcador radioactivo y fueron escaneados utilizando SPECT para evaluar las áreas del cerebro que estaban activas e inactivas durante la práctica de la psicografía, que incluye que el médium entre en un estado de trance,así como durante las actividades de escritura controlada en su estado normal de conciencia .

Las muestras de escritura producidas durante ambos tipos de conciencia fueron examinados y marcados por un lingüista brasileño y experto en literatura.

Los resultados mostraron que durante la psicografía, el grupo de médiums con experiencia tenían menores niveles de actividad en los culmen, el hipocampo izquierdo, la circunvolución occipital inferior izquierda, la cingulada anterior izquierda, la circunvolución temporal superior derecha, y el giro precentral derecho que cuando se estaban llevando a cabo las tareas normales de escritura (P <.05 general en comparación con los médiums menos expertos).

Las áreas del lóbulo frontal se asocian con el razonamiento, la planificación, la generación de lenguaje, el movimiento y la resolución de problemas, reflejando una falta de enfoque o centramiento en éste área durante la psicografía.

Los médiums con menos experiencia habían aumentado más significativamente los niveles de flujo sanguíneo cerebral en estas regiones del cerebro durante la psicografía que durante la escritura normal (P <0 br="br"> Además, los resultados de complejidad para todas las muestras de escritura producidos durante la psicografía fueron significativamente mayores que para aquellos controlados durante la escritura (P = .007), como lo fueron las puntuaciones sólo de los medios experimentados (P = 0,04).

Correlatos neurofisiológicos

"Una especulación es que a medida que disminuye la actividad del lóbulo frontal, las áreas del cerebro, la escritura mediúmnica, el resto de estructuras están más desinhibidas (similar al uso de alcohol o drogas), de modo que la complejidad global puede aumentar", explica el comunicado.

"De una manera similar, el rendimiento de improvisación musical se asocia con menores niveles de actividad del lóbulo frontal, lo que permite una mayor actividad creativa".

Sin embargo, los investigadores señalan que esta actividad de psicografía, así como los estados durante el uso de alcohol / drogas, son "bastante peculiares y distintos".

"Aunque la razón exacta es difícil de alcanzar en este punto, nuestro estudio sugiere que existen correlatos neurofisiológicos de este estado", dijo el Dr. Newberg.

Luego pasó a comparar la actividad cerebral en estos médiums con lo que sucede a aquellos que han aprendido un nuevo idioma. Al principio, la persona a menudo trata de traducir cada palabra. Pero después de un tiempo, cambian y empiezan a pensar en realidad en el nuevo idioma.

"Sigues hablando el mismo idioma. Sólo estás cambiando la forma en que tu cerebro se activa durante ese ejercicio en particular", dijo el Dr. Newberg.

Señaló que se está a la espera de futuros estudios que examinen algunas de estas cuestiones.

"Las diferentes líneas de investigación se están uniendo en un desarrollo prometedor apuntando hacia una mayor comprensión profunda de la conciencia y la disociación", escriben los investigadores.

"El presente estudio proporciona datos preliminares útiles y señala la utilidad potencial de estudios epistemológicamente informados en profundidad ... para mejorar nuestra comprensión de la mente y su relación con el cerebro." 

No es místico

Al comentar sobre los hallazgos para Medscape Medical News, Charles L. Raison, MD, profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina y de la Escuela de Ciencias y Consumo de la Familia Norton de la Universidad de Arizona en Tucson, dijo que el estudio es interesante - tanto de forma específica y de una manera generalizable para los psiquiatras.

Dr. Charles Raison
"Este estudio mostró que las personas tenían diferentes patrones de cambios en el cerebro cuando se encontraban en las experiencias disociativas, algo muy similar y conocido con lo que solía llamarse trastorno de personalidad múltiple y trastornos como esos", dijo.

"Así que desde un punto de vista científico, no debemos ser sorprendidos por estos resultados. Hay una gran cantidad de evidencia de que nuestro funcionamiento mental, la forma en que pensamos y lo que sentimos y las experiencias que tenemos, parece ser creado por el complejo funcionamiento del cerebro."

Según informó Medscape Medical News, el doctor Raison y cols. publicaron recientemente un estudio en las Fronteras de la Neurociencia Humana que mostró que los adultos que se sometieron a los 2 meses de cualquiera de los 2 tipos de entrenamiento de meditación tenían una mayor respuesta a los estímulos emocionales en la amígdala derecha que los de un grupo de discusión de la salud.

"La gente tiene un increíble interés en la meditación. Y hemos aprendido que la meditación cambia la forma en que el cerebro responde a cosas. Eso es fascinante para la gente. Pero también sabemos que puede hacer crecer partes de su cerebro al aprender a hacer malabares", dijo.

"La cuestión de si las prácticas espirituales de los fenómenos disociativos generales y específicamente pueden cambiar el funcionamiento del cerebro también es muy interesante para las personas, pero en realidad no deben sorprenderse por estos hallazgos. Y yo no veo nada particularmente místico sobre lo que estos autores encontraron ."

Comprender los cambios cerebrales

El doctor Raison, que anteriormente fue profesor asociado y director clínico del Programa Mente-Cuerpo de la Emory University School of Medicine en Atlanta, Georgia, agregó que también tiene sentido que los médiums más experimentados mostraran diferentes patrones de actividad.

"No podemos tener una visión general de lo que un médium está haciendo realmente o si está en un estado de meditación avanzada. Pero con el tiempo, se obtiene más competencia en una actividad y se hace más automática. Eres capaz de hacerlo con circuitos de control más eficientes y menos esfuerzo."

Señaló que a le gustaría ver un estudio de seguimiento que analice si inducir patrones de cambio cerebral visto en estos médiums podría producir experiencias similares o sentimientos de disociación.

"Eso sería muy útil para la comprensión de ciertos fenómenos en condiciones psicóticas, como alucinaciones en la esquizofrenia -. Especialmente el tipo que da la sensación de ser controlado o manejado por una fuerza externa"

Agregó que los resultados son también trasladables a los trastornos disociativos. "Estas son las condiciones terribles y catastróficas. Para estas personas, su conciencia es como un queso suizo, ya que entran y salen de la conciencia."

"Para los psiquiatras, la mediumnidad podría ser un modelo para comenzar a entender cómo el cerebro cambia involuntariamente en estas condiciones psiquiátricas desastrosas".

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