Algunos pacientes en estado vegetativo podrían utilizar sus capacidades cognitivas residuales para comunicarse

FUENTE: SCIENCE. 2006 SEP;313
[8/9/2006]
Resumen


Gracias a las nuevas técnicas de imágenes cerebrales se ha observado que los pacientes diagnosticados en estado vegetativo preservan unas islas de actividad cerebral que no eran detectadas por los exámenes tradicionales. Algunas de estas islas pueden preservar casi intacta su capacidad cognitiva para procesar información. Esto es lo que ha demostrado la investigación coordinada por el doctor Adrian Owen, de la Unidad de Ciencias Cerebrales y Cognitivas del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido.

Su equipo utilizó aparatos de resonancia magnética funcional, para calcular las respuestas neuronales de una paciente diagnosticada en estado vegetativo mientras se le realizaban unas pruebas de capacidad cognitiva. En el primer análisis, los médicos observaron su actividad cerebral mientras escuchaba una frase. Los resultados demostraron que en el cerebro de la paciente se activaban las mismas zonas cerebrales que en los voluntarios que escuchaban ese tipo de estímulo.

Lo mismo sucedió cuando el equipo le decía frases con un contenido ambiguo, que podían ser interpretadas de una forma o de otra. "Este aumento de la actividad ante las frases ambiguas revela un proceso semántico complejo, considerado crítico para la comprensión del discurso", explica el doctor Owen.

Pero, las pruebas decisivas de la conservación de la habilidad cognitiva se lograron con los siguientes tests. En uno de ellos, los médicos pidieron a la paciente que imaginara que estaba jugando un partido de tenis. En otro, que visualizara una visita a las habitaciones de su casa. Las imágenes cerebrales escaneadas fueron exactamente iguales a las de los voluntarios sanos sometidos al test. "En el cerebro de la paciente se activó la región que controla nuestra habilidad de generar y seguir un mapa espacial", subrayó el médico.

Los resultados confirman que la paciente preservó su capacidad de comprender las instrucciones que le dábamos, afirma el doctor Owen.

Comentarios

Entradas populares de este blog

El sufrimiento oculto del psicópata

El Incesto: lo que hay que saber de las víctimas

Personalidad según Otto Kernberg