jueves, julio 23, 2009

Investigadores afirman que ciertos rasgos de personalidad contribuyen a potenciar el efecto placebo.




FUENTE: AMAZINGS.COM. 2009 JUN
[noticias] [11/6/2009]
Resumen





Un equipo de investigadores en la Universidad McGill pudieron comprobar que a las personas a las que les gusta experimentar sensaciones nuevas disfrutan de una "respuesta al placebo" más fuerte, es decir un mayor alivio del dolor conseguido por la administración de un tratamiento falso, que los sujetos sin esos rasgos de personalidad y que son de carácter más reservado.Así que a raíz de este descubrimiento los investigadores hipotetizaron sobre que la anticipación del alivio del dolor, activado por la administración de un placebo, es un caso especial de anticipación de lo que en psicología se conoce como "recompensa". La dopamina es un neurotransmisor importante en el funcionamiento del "circuito de recompensa", así que los rasgos de personalidad vinculados a la dopamina, como por ejemplo el gusto por experimentar sensaciones nuevas, fueron estudiados.Petra Schweinhardt, investigadora en el Centro Alan Edwards para la Investigación del Dolor, de las Facultades de Odontología y Medicina de la Universidad McGill, y su equipo, probaron las reacciones de 22 varones sanos inyectándoles una solución salina que inducía el dolor en sus piernas izquierda y derecha durante veinte minutos. Antes de comenzar el experimento, dijeron a los participantes que estaban probando una crema analgésica experimental, la cual en realidad era sólo loción para la piel. Los investigadores dijeron pues a los participantes que probarían en una pierna el tratamiento y en la otra una loción no medicinal.Los participantes debían tasar su dolor en ambas pruebas. Quienes creyeron sentirlo fueron los que obtuvieron una puntuación mayor en los tests para medir los rasgos de personalidad asociados al gusto por las sensaciones nuevas.Otro componente importante de esta investigación fue la monitorización del estriado ventral, una región cerebral importante para el circuito de recompensa. Mediante Resonancia Magnética se examinó a todos los sujetos, hallándose una relación entre la respuesta al placebo, los rasgos de la personalidad y las cantidades de materia gris en esa región particular del cerebro.El estudio revela por tanto un claro vínculo entre estos rasgos de personalidad y el efecto placebo en la percepción del dolor físico.

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